12 Feb 2020

Le colonie di pinguini in Antartide sono calate fino al 77% in soli 50 anni

Scritto da: Greenpeace

In Antartide alcune colonie di pinguini sono calate fino al 77% in mezzo secolo appena. Un marcato declino da attribuire almeno in parte ai cambiamenti climatici, sostiene Greenpeace che torna a chiedere dei santuari marini in tutti gli oceani del Pianeta.

Le colonie di pinguini pigoscelide antartico si stanno drasticamente riducendo, alcune di ben il 77 per cento dall’ultima volta che sono state esaminate, solo 50 anni fa: è il messaggio che arriva dai ricercatori attualmente impegnati nella nostra spedizione in Antartide.

A bordo di due navi Greenpeace – le rompighiaccio Esperanza e Arctic Sunrise, i ricercatori indipendenti, aiutati da nostri attivisti, hanno analizzato diverse colonie di pinguini, per misurare l’impatto dei cambiamenti climatici su queste specie.

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Una colonia di pinguini sull’isola Elefante e la nave Esperanza di Greenpeace sullo sfondo (Foto Greenpeace)

Quello che hanno scoperto fino ad ora è drammatico. Ogni singola colonia di pinguini pigoscelide antartico esaminata su Elephant Island, infatti, risulta essere diminuita. Il numero di pinguini sull’isola è sceso di quasi il 60 per cento dall’ultima ricerca del 1971, con un numero totale di coppie riproduttive di pinguini che è precipitato a 52.786  rispetto alle 122.550 coppie stimate nella precedente indagine.

Il team di scienziati, della Stony Brook e della Northeastern University, ha anche esaminato una serie di colonie di pinguini pigoscelide, grandi ma relativamente sconosciute, su Low Island, usando tecniche di rilevamento manuale e con drone. È la prima volta che l’isola, che si ritiene conti circa 10 mila coppie di riproduttori, è oggetto di una ricerca di questo tipo.

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Nei giorni scorsi i nostri attivisti in tutto il mondo – da Seul a Londra, da Buenos Aires a Città del Capo – hanno installato delle sculture di ghiaccio a forma di pinguino in alcuni luoghi iconici, a ricordare la minaccia dei cambiamenti climatici per la vita di questi animali.

«Declini cosi marcati delle colonie suggeriscono che l’ecosistema dell’Oceano Antartico è drasticamente cambiato rispetto a 50 anni fa e che gli impatti di tali cambiamenti stanno avendo un effetto domino sulla catena alimentare di specie come i pinguini. Diversi fattori possono avere contribuito a questo declino, ma tutte le prove che abbiamo indicano che sono i cambiamenti climatici i principali responsabili di ciò che stiamo osservando», afferma Heather J. Lynch, professoressa associata di ecologia ed evoluzione presso l’Università Stony Brook di New York, uno dei leader della spedizione.

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Foto Greenpeace

Anche a Roma, davanti al Colosseo, gli attivisti hanno manifestato mascherati da pinguini, per chiedere dei santuari marini, in Antartico e in tutti gli oceani del pianeta. I santuari, aree libere da ogni attività umana, sono infatti necessari per permettere ad animali come i pinguini di riprendersi e adattarsi a un clima in rapida evoluzione.

Il prossimo marzo a New York si concluderanno i negoziati per un Accordo Globale sugli Oceani: quello che chiediamo all’Italia e ai governi di tutto il mondo è un Trattato forte per salvare il nostro Pianeta blu. Non c’è più tempo da perdere!

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